Mudanças climáticas, escassez de peixes, derramamentos de óleo, uso dos ovos como iguaria são os grandes responsáveis por colocar os pinguins africanos na lista dos animais em risco de extinção. Nos anos 1950 existiam 150 mil pares reprodutores dessas aves monogâmicas no continente; nos anos 2000, eram apenas 26 mil. Uma redução de mais de 80% da população em apenas 50 anos… Contudo, dois mil desses casais vivem hoje em Boulders Beach, desde que chegaram a esta praia linda, com rochas dramáticas e areia branquinha, nos anos 1980. 

Ao sul da Cidade do Cabo, e no caminho para o Cabo da Boa Esperança, é comum combinar a Boulders Beach com o histórico cabo. A praia faz parte do Table Mountain National Park.

A área é fechada, é preciso pagar entrada. São US$ 12 para adultos e US$ 6 para crianças, destinados ao South African National Parks, associação responsável pela proteção dos muitos e incríveis parques nacionais sul-africanos —. Aliás, a estrutura é ótima e um dos mirantes tem acesso gratuito (mas tem menos pinguins). 

Através dos caminhos de madeira, é possível observar os pinguins bem de perto. Ao mesmo tempo que a estrutura construída protege as aves e o ambiente natural dos muitos turistas. Só não se assuste se você vir um pinguim caminhando pelas ruas da cidade, porque eles chegam a botar seus ovos nos jardins das casas.

HORÁRIO DE FUNCIONAMENTO E ONDE PARAR O CARRO EM BOULDERS BEACH

Para ver todos os pinguins na areia, o ideal é que você esteja lá quando a maré estiver baixa. E o horário de abertura varia de acordo com a época do ano. Em dezembro e janeiro, os meses mais quentes, a Boulders Beach funciona das 7h às 19h30, e os horários vão reduzindo conforme o tempo vai esfriando: de abril a setembro, os portões ficam abertos das 8h às 17h. 

Se estiver de carro, chegue cedo para garantir vaga no pequeno estacionamento Seaforth Beach Parking Lot. O estacionamento não é pago, mas talvez você encontre algum flanelinha que pede US$ 1. Outra opção para chegar a Boulders Beach são as excursões que, em grande parte, saem da Cidade do Cabo com destino ao cabo da Boa Esperança

Boulders Visitor Centre: +27(0) 21 786 2329.